21/10/2006

Brasserie Ixelberg (partie 1)

A la demande d'un correspondant, j'entame aujourd'hui l'historique de la brasserie Ixelberg.  Cette brasserie est née en 1954 de la fusion des "Grandes Brasseries d'Ixelles" et des "Grandes Brasseries de Koekelberg.

Partie I: Les Grandes Brasseries d'Ixelles

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Au début du mois de mars 1859, JEAN LANNOY âgé de 25 ans, quitta après un stage de plusieurs années la brasserie paternelle de Menin et vint s'installer à Ixelles. Il exploita durant quinze années une brasserie située rue de la Digue à Ixelles aux environs des rues actuelles de la Brasserie, de la Cuve, de l'Orge et du Serpentin, près de la place Ste Croix. Le chiffre d'affaires de la Brasserie Jean Lannoy s'accrut rapidement grâce à la vente d'une excellente bière à fermentation haute, très peu connue dans la région, mais qui était fort appréciée dans les Flandres. Cette bière acquit bientôt une grande renommée et lors de l’épidémie de choléra qui sévit à Bruxelles, en 1866, les sommités médicales la recommandèrent tout spécialement comme boisson hygiénique. 

Les affaires prenant de plus en plus d'extension, JEAN LANNOY résolut en 1873 de construire une nouvelle usine et acheta dans ce but un vaste terrain en bordure de la chaussée de Vleurgat.

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Quelques années plus tard, la brasserie JEAN LANNOY devenait une des plus importantes brasseries du pays ; elle déclarait à cette époque le versement de plus de 1.200.000 kg de malt, bien que la vente de ses produits fût limitée à l’agglomération bruxelloise. En 1911, JEAN LANNOY, âgé de 77 ans, céda ses affaires à ses trois fils, Maurice, Victor et Henri, qui continuèrent l’exploitation de la brasserie sous la dénomination de "Brasserie Lannoy Frères, Société en nom collectif". Un an plus lard, devant la vogue de plus en plus grande de bières à fermentation basse, Maurice, Victor et Henri virent la nécessité de s'adjoindre la fabrication de ce genre de bière. Cette fabrication nécessitait la transformation complète de l'usine. Celle-ci était en cours lorsque la terrible tourmente de 1914 vint paralyser en partie les travaux et arrêter momentanément le développement de la brasserie, mais dès l’armistice, la Brasserie Lannoy Frères présentait au public toute la gamme des bières à fermentation basse et grâce à la qualité de leurs produits, prenaient une des premières places dans l’industrie brassicole du pays.  Devant l'extension que prenait la vente, les frères LANNOY crurent utile en 1921 de transformer la société en nom collectif en Société Anonyme, sous la dénomination de "GRANDES BRASSERIES D'IXELLES".

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La renommée des bières d'Ixelles s’étendit rapidement dans tout le pays et bientôt la production fut doublée par la vente des bières en province. En 1932, les GRANDES BRASSERIES D'IXELLES déclaraient l'emploi de plus de 4.500.000 kilos de malts, occupant dans l'ordre d’importance la cinquième place parmi les brasseries du pays. Au cours de la seconde guerre mondiale, l’activité de la Société Anonyme Grandes Brasseries d'Ixelles fut fortement réduite.  En 1954, la S.A. Grandes Brasseries d'Ixelles fusionna avec la S.A. Grandes Brasseries de Koekelberg. La nouvelle Société Anonyme sous le nom d'lxelberg installa son siège de fabrication à Koekelberg. Les bâtiments de la S.A. Grandes Brasseries d'Ixelles de la chaussée de VIeurgat furent vendus à la Croix Rouge de Belgique, et ceux au front des étangs d'Ixelles à un agent immobilier qui y construisit un building. En décembre 1966, la S.A. Brasserie Vandenheuvel devint majoritaire à Ixelberg. Au début de 1968, les quatre administrateurs propriétaires de Vandenheuvel vendirent leur brasserie, en même temps que les actions d’Ixelberg qu’ils possédaient, à la brasserie Watney de Londres. Le groupe minoritaire Ixelberg négocia la vente de ses titres. Les autres actions furent rachetées au cours d’une O.P.A. le 14 mars 1968, les Brasseries Vandenheuvel et Ixelberg sont devenues définitivement la propriété de Watney, qui en décembre 1969 fonda la société Vandenheuvel Ixelberg qui continua quelque temps la gestion de ses actifs commerciaux.

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11:30 Écrit par beerfan02 dans Général | Lien permanent | Commentaires (6) |  Facebook |